viernes, 31 de julio de 2015

Vinieron Como Golondrinas, de William Maxwell

Vinieron Como Golondrinas

Título original: They came like swallows
Autor: William Maxwell
Traducción: Gabriela Bustelo
Editorial: Libros del Asteroide
Año: 1937

Prólogo de Edmundo Paz Soldán


Para el niño de ocho años Bunny Morison su madre es una presencia angelical sin la cual nada parece tener vida; para su hermano mayor, Robert, su madre es alguien a quien debe proteger, especialmente desde que la gripe ha comenzado a asolar su pequeña ciudad del Medio Oeste norteamericano; para su padre, James Morison, su mujer Elizabeth es el centro de una vida que se desmoronaría sin ella.

A través de los ojos de estos tres personajes, Maxwell retrata a una familia y a la mujer sobre la que ésta se sostiene. Recreando con maestría el ambiente de la clase media estadounidense de principios de los años veinte, Vinieron como golondrinas muestra esas necesidades veladas de amor y comprensión que nos acompañan durante toda nuestra vida.

Con esta novela, en la que el autor se enfrenta por primera vez con el recuerdo de la muerte de su madre, Libros del Asteroide emprende la publicación en castellano de la obra de William Maxwell, uno de los más exquisitos autores norteamericanos del siglo XX, y el editor de escritores de la talla de Salinger, Updike o Cheever.

«Increíblemente deliciosa.» V.S. Pritchett

«La voz de Maxwell es una de las más abiertas de la ficción norteamericana, pero también una de las más sabias.» John Updike

«Al igual que las voces de Austen, Turguenev o Tolstói han sobrevivido al paso del tiempo, también sobrevivirá la de Maxwell. Hay pocos escritores realmente grandes, William Maxwell es uno de ellos.» Erica Wagner (The Times)

«Un libro verdaderamente hermoso que muestra lo que es la escritura en un grado de sabia belleza al que no estamos acostumbrados.» José María Guelbenzu (El País)


Cuando se cumplen quince años de su fallecimiento y tras la edición en España de algunas de sus obras por parte de la editorial Libros del Asteroide, el estadounidense William Maxwell se ha convertido en un pequeño hype literario. Editor durante casi cuarenta años en la prestigiosa revista The New Yorker, Maxwell escribió también seis novelas, la segunda de las cuales fue esta Vinieron como golondrinas, publicada en el año 1937 y que narra desde los puntos de vista de sus tres personajes principales el impacto emocional que la muerte de la madre supone para todos ellos. De carácter autobiográfico, Vinieron como golondrinas mezcla virtudes y defectos en una narración breve, como un relato alargado, que ni sorprende ni emociona particularmente.


domingo, 26 de julio de 2015

Vivir De Noche, de Dennis Lehane

Vivir De Noche

Título original: Live by night
Autor: Dennis Lehane
Traducción: Ramón de España Renedo
Editorial: RBA
Año: 2012


Vivir de noche hace por la novela lo que Boardwalk Empire por la televisión: retratar con fuerza y detalle esos turbulentos años de la Prohibición, definidos por las destilerías ocultas en sótanos, los speakeasies, las lluvias de plomo, las bandas de jazz, los gánsters despiadados, los policías corruptos y las mujeres fatales. Y lo canaliza a través de un Scarface de los tiempos de la Ley Seca: Joe Doughlin.

Boston, 1926. Joe Coughlin, hijo de un eminente capitán de la policía de la ciudad, no está siguiendo precisamente los pasos de su padre. Empezó con pequeños hurtos, pero ya ha dado el salto a crímenes de más envergadura. Su ascendente carrera en el mundo de los gangsters en plena Prohibición lo llevará del Boston de la Edad del Jazz al barrio latino de Tampa y las calles de Cuba. Y en su camino se cruzará una mujer, Emma Gould, que cambiará para siempre su vida.

Una radiografía implacable de una época de destilerías y garitos clandestinos, tiroteos en plena calle y corrupción policial y política, con un elenco de secundarios que incluye traficantes de licor, policías sobornados, sensuales mujeres fatales, evangelistas que citan la Biblia, temibles miembros del Ku Klux Klan…

¿Puede un hombre ser al mismo tiempo un buen criminal y una buena persona? Dennis Lehane, uno de los autores verdaderamente importantes del género en activo, ha escrito una novela arrolladora sobre el amor y la venganza, sobre la traición y la redención.

Vivir de noche fue escogida por Publisher's Weekly entre los títulos más destacados de 2012 y ha sido nominada al premio Edgar a la Mejor Novela de 2013. Además, podría convertirse próximamente en una nueva colaboración entre Dennis Lehane y Ben Affleck, director de la aclamada adaptación cinematográfica de Adiós, pequeña adiós.

Tras la exitosa La última causa perdida, donde recuperaba a la pareja de detectives formada por Patrick Kenzie y Angie Gennaro que lo lanzó al estrellato de la novela negra, Dennis Lehane, al autor de Mystic River y Shutter Island prosigue con su ambicioso fresco sobre el Boston de los años 20 y 30 que inauguró con Cualquier otro día.

«Género criminal en todo su esplendor, de la mano de uno de los mejores escritores en activo». The New York Times

«Una obra maestra. Es Boardwalk Empire a toda velocidad. Los gánsters de los años 30 llevados a la vida de manera vívida e inolvidable». Daily Mail


Aunque por sus personajes podría tomarse como una especie de continuación de su anterior y excelente Cualquier otro día, las intenciones del bostoniano Dennis Lehane y el resultado logrado con Vivir de noche se antojan radicalmente diferentes. El protagonismo en este caso de Joe Coughlin, el hermano menor de Aiden, inicia y termina los parecidos entre ambas novelas. Desde la primera página queda manifiestamente claro que los estilos narrativos de ambas no tienen ningún punto en común y parecen trabajos de dos escritores distintos. Quizá pueda achacarse parte del problema a la traducción, a cargo aquí de Ramón de España, pero en ningún momento de este libro sentimos la fuerza que sí se desprendía de aquél. Con todo, lo que queda es un entretenido y canónico relato de ascensión y caída de un gánster, aunque éste tenga el improbable buen corazón del pequeño Coughlin. De nuevo la historia se extiende a lo largo de años y funde ficción y realidad, pero no deja de ser otro aspecto más donde la comparación entre ambas obras resulta muy desigual.



Dennis Lehane en Aventura En La Isla


miércoles, 15 de julio de 2015

Cualquier Otro Día, de Dennis Lehane

Cualquier Otro Día

Título original: The given day
Autor: Dennis Lehane
Traducción: Carlos Milla e Isabel Ferrer
Editorial: RBA
Año: 2008


Danny Coughlin es enviado a inspeccionar un buque de guerra con soldados enfermos de vuelta de la Gran Guerra y aquejados de una rara enfermedad: una gripe de consecuencias insospechadas que dejará miles de cadáveres en el North End, el barrio en el que Danny espera su nombramiento como el inspector más joven de la comisaría.

«Una novela histórica imponente que trasciende los límites de la literatura policíaca. Enorme, apasionada, intensa». The New York Times


Con una larga carrera a sus espaldas como cultivador del género negro, el bostoniano Dennis Lehane firmó su trabajo más ambicioso hasta la fecha en Cualquier otro día, inspirada mezcla de novela histórica, crónica social, drama familiar e historia de amor y amistad, todo ello fundido en las más de setecientas páginas que la componen y que se leen de un tirón. Con los interludios protagonizados por Babe Ruth, célebre jugador de béisbol y leyenda de la época, enmarcando los bloques de la narración, los personajes protagonistas de Danny Coughlin y Luther Laurence evolucionan por separado durante la primera parte del relato hasta llegar a juntarse en el Boston de 1919 que se encamina a la primera huelga de su departamento de policía. El ritmo impecable de su primera parte se acelera un tanto en la segunda y no confirma todas las expectativas despertadas, aunque la novela nunca pierde su unidad pese a lo disperso de los acontecimientos narrados y es indudablemente un título mayor, de la obra de su autor y de la narrativa estadounidense contemporánea.


Dennis Lehane en Aventura En La Isla


martes, 30 de junio de 2015

El Muerto Sin Descanso, de Donald E. Westlake

El Muerto Sin Descanso

Título original: The busy body
Autor: Donald E. Westlake
Traducción: Emilio Ghergo
Editorial: Barral Editores
Año: 1966


A la mafia le gusta hacer las cosas bien, le gusta celebrar funerales fetén por la muerte de un viejo camarada, aunque sólo fuerta un pelanas. Lo malo es que siempre se cometen errores. Alguien olvidó retirar la heroína que se escondía en la americana del fiambre, heroína por valor de un cuarto de millón de dólares, nada, una friolera. No queda más remedio que desenterrarlo y a Nick Rovito, el jefe, no le hace ninguna gracia enterarse de que el ataúd está vacío. Oye, Engel, le dice Nick a su hombre de confianza, tienes que encontrármelo, yo sé que tú me lo vas a encontrar. Así fué como Al Engel se complicó la vida. Descubrió a un marao, pero no era el que buscaba y la policía se le echó encima. Descubrió a una viuda misteriosa y ojalá no la hubiera conocido. Descubrió que la confianza daba asco. Descubrió que más valía pirárselas a California.


Probablemente una traducción sudamericana y con abundantes vulgarismos no sea lo mejor para disfrutar de la prosa habitualmente inspirada de Donald Westlake pero lo cierto es que El muerto sin descanso no destaca para bien dentro de una obra casi siempre brillante. La anécdota argumental aquí no tiene mucho recorrido y aunque la narración no se extiende en exceso, las azarosas desventuras de Aloysius Engel no llegan nunca a despertar demasiado interés. Pero todos sus defectos e imperfecciones podrían perdonarse al comprobar que aquel año Westlake, con sus diferentes pseudónimos, publicó hasta cinco novelas y siete más al siguiente. ¿Quién podría mantener siempre el mismo nivel con semejante ritmo creador?


Donald E. Westlake en Aventura En La Isla


martes, 23 de junio de 2015

Lo Difícil Es Perdonarse A Uno Mismo, de Iñaki Rekarte

Lo Difícil Es Perdonarse A Uno Mismo
Matar en nombre de ETA y arrepentirse por amor


Autor: Iñaki Rekarte
Editorial: Península / Realidad
Año: 2015


El 19 de febrero de 1992, Iñaki Rekarte empezó a caminar deprisa en dirección contraria al coche bomba que había aparcado minutos antes en el barrio de La Albericia de Santander. Segundos más tarde vio pasar a su objetivo, una furgoneta de la policía, buscó en el bolsillo el mando a distancia, levantó el brazo y apretó el botón con todas sus fuerzas. La explosión absorbió durante unos instantes todo el oxígeno de la calle; luego lo soltó de golpe. Tres personas murieron: un matrimonio de unos cuarenta años y un hombre de menos de treinta. Una veintena de transeúntes, entre ellos dos policías, resultaron heridos. Fue el primer atentado, y el último, del recién formado comando Santander de ETA. Pocas semanas después, Iñaki Rekarte fue detenido y encarcelado, y, en 1998, juzgado y condenado a 203 años de cárcel.

Lo que vino a continuación fueron dos décadas de prisión, odio, aislamiento, consignas y, más tarde, poco a poco, de crecimiento y evolución personal. De la sed de aventuras de los diecinueve años, los que tenía en la época en la que entró a formar parte de ETA, pasó a la radicalización ideológica en la cárcel, donde la fidelidad acrítica al grupo lo era todo, y de ahí al desencanto, la desvinculación y la salida, previo paso por el centro penitenciario de Nanclares.

Pero esta es también, y pese a todo, una historia de amor. La de Iñaki Rekarte con Mónica, una trabajadora social de la prisión gaditana de máxima seguridad Puerto I, donde estuvo recluido trece años, a través de la cual descubrió un mundo y una sociedad, desconocidos para él, que hasta entonces solo identificaba como el enemigo.

«El primer libro en el que un etarra arrepentido cuenta, en primera persona y sin esconder nada, qué le llevó a formar parte de la banda.»

«Un relato sin concesiones, duro, gélido... sobre una de las épocas más negras de nuestra historia» (Jordi Évole, 'Salvados' - La Sexta)

«El testimonio de Iñaki Rekarte ha significado, indiscutiblemente, un mazazo a la tétrica banda criminal» (Ferran Monegal, El Periódico)

«Qué importante y útil es el testimonio de Iñaki Rekarte» (Borja Sémper, portavoz del PP en el Parlamento vasco)

«Un testimonio asombroso de crudeza y redención» (Jesús Ruiz Mantilla, El País)

«Debería ser leído por todos aquellos que en su día pensaron que asesinar al construido como enemigo es un deber heroico y no una pasión triste, que amarga al asesinado y envilece al que asesina» (José María Calleja, eldiario.es)

«Impresionante relato que desmorona a ETA y todos sus cómplices» (Gorka Landaburu, periodista y escritor)

«Algún día tendremos que explicarles a nuestros nietos que en un lugar idílico de la próspera Europa se asesinó durante décadas por razones que la razón no entiende. Cuando eso suceda, deberíamos echar mano del libro de Rekarte» (Javier Rodríguez Martos, El País)


Iñaki Rekarte, que fuera jefe del Comando Santander de ETA y condenado a 203 años de prisión por cometer el atentado que costó la vida a tres personas en La Albericia el 19 de febrero de 1992, protagonizó el último Salvados de la pasada temporada y su entrevista con Jordi Évole generó reacciones bastante extremas entre la audiencia, que iban desde los que aceptaban como sinceras sus disculpas y su arrepentimiento a quienes no mostraban ninguna empatía con el discurso del hoy ex etarra. Iñaki Rekarte es también el autor de Lo difícil es perdonarse a uno mismo, relato donde ofrece extendida su visión, pasada y presente, sobre la organización terrorista a la que perteneció y de la que fue expulsado por sus opiniones críticas. El libro es un recorrido por la tortuosa vida de su autor, prólijo en detalles, que traza el arco de su evolución personal desde la adolescencia hasta el presente. Hay algunas contradicciones entre lo que se cuenta aquí y lo que Rekarte dijo en la entrevista televisiva (el no saberse los nombres de sus víctimas, por ejemplo, que no es asunto menor), que siembra una cierta duda sobre la total veracidad y sinceridad de los hechos narrados, pero el conjunto, sin destacar precisamente por su virtuosismo literario, resulta interesante y muestra otro punto de vista sobre un conflicto que ha durado demasiado tiempo y cuyo frentismo algunos parecen añorar.





miércoles, 17 de junio de 2015

Historias De Roma, de Enric González

Historias De Roma

Autor: Enric González
Editorial: RBA / Narrativas
Año: 2010


Roma es una ciudad de ciudades, la ciudad eterna, que cambia y evoluciona para seguir siendo ella misma. Una urbe trepidantemente caótica y al mismo tiempo impregnada de la pausada melancolía de un pasado de piedras milenarias; una capital en la que abundan los lugares y los instantes mágicos.

Este libro no es una guía turística ni un compendio de tópicos, sino un recorrido personal por una Roma fascinante, en ocasiones secreta. En sus páginas encontrará el lector una sucesión de historias, personajes, momentos y escenarios romanos: los gatos, las pinturas del Caravaggio, la casa y la tumba del poeta Keats, la rica cocina de casquería romana, la mejor pizzería de la ciudad, el lugar en el que tomarse el mejor café del mundo, la burocracia, Alberto Sordi, la calle en la que apareció el cadáver de Aldo Moro, la historia de un marqués perverso, mirón, asesino y suicida, el periplo de un paquete que recorre medio mundo y vuelve a Roma gracias al ineficaz servicio de correos, los papas, Berlusconi y sus emisarios, una iglesia en la que nadie quiere casarse, las fórmulas de cortesía romanas, el fútbol, las mammas, las conspiraciones masónicas, el sastre de los papas, las barberías, los palazzos, las vírgenes, los santos y los milagros, la cúpula de San Pedro entre la neblina…


Última entrega hasta la fecha de las "Historias de..." del periodista Enric González. El volumen dedicado a la capital de Italia mantiene las constantes ya conocidas de los anteriores y retoma alguna de las narraciones que formaban parte de las "Historias del calcio", aunque en esta ocasión son sobre todo papas y políticos, especialmente el inefable Silvio Berlusconi, los principales protagonistas de un tomo incluso más breve que sus predecesores pero tan ameno, entretenido, divertido y brillante como aquellos.



Enric González en Aventura En La Isla


sábado, 13 de junio de 2015

Historias Del Calcio, de Enric González

Historias Del Calcio
Una crónica de Italia a través del fútbol


Autor: Enric González
Editorial: RBA / Narrativas
Año: 2008


Es imposible hablar de Italia sin hablar de fútbol. Los italianos se consideran los inventores de este deporte, al que llaman 'calcio' (patada), como las batallas campales con balón nacidas en la Florencia medieval, y han desarrollado en torno a él muchas de sus características políticas, económicas y sociales. El 'calcio' contiene altas dosis de violencia, pasión, fraude, dinero y disparate. Pero es también un complejo mecanismo de símbolos, un código social y, en último extremo, un lenguaje con el que un país antiguo y escéptico expresa su vieja sabiduría.

ENRIC GONZÁLEZ, nacido en Barcelona en 1959, es periodista y ha trabajado como corresponsal de El País en Londres, París, Nueva York, Washington, Roma y actualmente en Jerusalén. Ha sido galardonado con el Premio Cirilo Rodríguez, que reconoce la mejor labor de los corresponsales españoles. En su faceta de escritor ha publicado los libros Historias de Londres (1999), Historias de Nueva York (2006), Historias del Calcio (2008) e Historias de Roma (2010), todos ellos recibidos con entusiasmo por los lectores y la crítica. En estas obras, con un estilo personal e inconfundible, plantea retratos heterogéneos, dinámicos y siempre muy estimulantes de las ciudades que ha ido conociendo como corresponsal, fusionando sus propias vivencias personales con la historia del pasado y la crónica del presente, con pinceladas políticas, sociales, artísticas y cotidianas.


Historias del calcio contiene una recopilación de las columnas futbolísticas que el periodista Enric González publicó en el diario El País durante su etapa de corresponsal en Roma. Circunscritas al periodo 2003-2007 y publicadas en forma de libro en 2008, estas historias reflejan no sólo la realidad deportiva sino también en muchos momentos la realidad social del país italiano, dibujando un fresco bastante terrible de la necedad colectiva que suele rodear al hecho futbolístico y que puede leerse a día de hoy casi como un anticipo de lo que más tarde hemos ido viendo llegar también al fútbol español, ya sea en forma de violencia o corrupción.


 
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