jueves, 7 de junio de 2018

El Poder Del Perro, de Don Winslow

El Poder Del Perro

Título original: The power of the dog
Autor: Don Winslow
Traducción: Eduardo G. Murillo
Editorial: Reservoir Books
Año: 2005

POR EL AUTOR DE
SALVAJES Y
LOS REYES DE LO COOL



Cuando su compañero aparece muerto con signos de haber sido torturado por la mafia de la droga, el agente de la DEA Art Keller, emprende una feroz venganza. Encadenados a la misma guerra, se encuentran una hermosa prostituta de alto standing; un cura católico confidente de ésta y empeñado en ayudar al pueblo, y Billy "el niño" Callan, un chico taciturno convertido en asesino a sueldo por azar. Narcovaqueros, campesinos, mafia al puro estilo italo-americano, policías corruptos, un soplón y un santo milagrero conforman el universo de esta historia de traiciones, frustración, amor, sexo y fe sobre la búsqueda de la redención. Una trama vertiginosa y absorbente, repleta de sangre, narcos mexicanos, nacionalistas irlandeses, implicaciones políticas internacionales, torturas, venta de armas, alta tecnología. Un universo en sí misma. La novela transporta al lector de los suburbios de Nueva York, a San Diego, de los desiertos mexicanos pasando por el río Putumayo en Colombia hasta un violento desenlace final.

La guerra contra los narcos al desnudo. Un thriller épico, coral y sangriento que explora los rincones de la miseria humana.

Década de los setenta: el gobierno de Estados Unidos emprende una lucha sin cuartel contra el narcotráfico en México. Art Keller, un joven agente de la DEA de origen hispano, no tarda en obtener resultados y acabar con el patrón local. Un error fatal. El nuevo heredero del imperio del narcotráfico es Adán Barrera, y ambos saben cómo ha llegado a serlo.

Encadenados a la misma guerra, se encuentran Nora Hayden, una hermosa prostituta de alto standing adiestrada para hacer enloquecer a los hombres; el padre Parada, un cura católico confidente de esta y empeñado en ayudar al pueblo, y Billy Boy Callan, un chico taciturno, convertido en asesino a sueldo por azar.

Narcovaqueros, campesinos, mafia al puro estilo italoamericano, una jauría de irlandeses armados, policías corruptos, un soplón con el sugerente sobrenombre de Mamada y un santo milagrero conforman el universo de este thriller épico, coral y sangriento sobre la búsqueda de la redención.

«Una hermosa visión comprimida del infierno.» James Ellroy

«Después de Larsson, lean a Winslow.» Sergio Vila-Sanjuán, Culturas

«Tan bueno que querrías quedártelo para ti solo.» Ian Rankin


Publicada hace ya más de una década, fenómeno editorial multiventas en su momento, El poder del perro trasciende los estrechos límites de su condición de best-seller y constituye una apasionante crónica, más cercana a la realidad que a la ficción, de la guerra abierta contra el narco que se libra desde hace décadas en el eje formado por Colombia, México y Estados Unidos. Uniendo admirablemente las historias cruzadas de su amplia galería de personajes principales (que tienen un equivalente real en la mayoría de los casos), el norteamericano Don Winslow hace un retrato dolorosamente violento y descarnado de una realidad no por conocida menos terrible y consigue que las casi ochocientas páginas de su libro se devoren del tirón.


jueves, 31 de mayo de 2018

Historias Del Barrio, de Gabi Beltrán y Bartolomé Seguí

Historias Del Barrio

Autor: Gabi Beltrán y Bartolomé Seguí
Editorial: Astiberri
Año: 2016


Palma, Mallorca, años 80. Cada esquina del barrio chino tiene una historia que contar. Gabi, el aún adolescente protagonista, deambula por las calles de su pequeño mundo junto a sus amigos Benjamín, Arnaud, Falen, Ramos..., tratando de entenderlo y de entenderse. Así, prueba las drogas, descubre el sexo, se refugia en la literatura y el dibujo. Más unido a sus amigos que a su propia familia, descubre que las diferencias sociales son también fronteras, y que éstas, a veces, son infranqueables.

Éste es el marco en el que se mueve Historias del barrio. Edición integral, una novela gráfica –cuyo primer tomo fue merecedor del I Premio de Cómic Ciutat de Palma 2010– editada también, junto con el segundo tomo que la completa, Historias del barrio. Caminos, en Francia, Alemania y, antes de fin de 2016, en Italia.

A través de estas historias entrelazadas y basadas en los recuerdos de adolescencia del narrador, recorremos las calles y plazas de una zona de Palma que, en aquella época, sólo existía para los que habitaban en ella. Malos tratos, robos, drogas y prostitución. Pero también inmersiones en busca de pulpos; fantasías contadas en voz alta observando las estrellas; carreras de bicicletas rumbo al mar. Pequeños espacios de felicidad y libertad, de madurez repentina dentro del caos, sólo entendibles desde unas enormes ganas de vivir, unos sueños por alcanzar y una impetuosa necesidad de superación. Historias del barrio es una mirada tierna y delicada, exenta de juicios o ajustes con el pasado. Una visión comprensiva hacia un tiempo duro, que se hizo soportable gracias a la amistad, la lealtad y la feliz inocencia de unos años en los que, a pesar de todo, se intentaba seguir siendo un niño.

“Las viñetas –apunta Óscar Palmer en el prólogo– le dieron a Gabi, cuando menos, una dirección, un destino: la posibilidad de otra isla. Que Seguí decidiera poner su lápiz al servicio de estas historias para asegurarse de que veían la luz del día es otra buena muestra de su olfato como narrador y de su generosidad como autor”.

I premio de Cómic Ciutat de Palma 2010

Nominado a mejor obra española en el Salón Internacional del Cómic de Barcelona en las ediciones de 2011 y 2015

Premio al mejor guionista a Gabi Beltrán en Lucca 2017


“Un tebeo auténtico, de espíritu iluminado, realizado por dos talentos del dibujo y la escritura”. Borja Crespo, Rockdelux

“Una joya de esas que sólo se encuentran de vez en cuando. El lector emerge de la última página un poco más sabio y quizá un poco más bueno que al adentrarse en el relato. Ciertamente, el lector emerge emocionado”. Enric González, El Mundo

“Una rememoración sentida y conmovedora, que suena a confidencia necesaria y a desahogo catártico, a verdad cruda y a vislumbre de esperanza”. Juan Manuel Díaz de Guereñu, Revista Z

“El deseo de huir se respira en los bordes de cada viñeta”. Le Monde

“Una reflexión emocionante y dolorosa sobre la insularidad”. Les Inrockuptibles

Gabi Beltrán. Palma de Mallorca (1966). Ilustrador, guionista y escritor.

Participa en revistas de cómic de prestigio como Nosotros Somos Los Muertos, El Víbora o la suiza Strapazin.

Sus ilustraciones ven la luz en diversas publicaciones estadounidenses (Veer, Plansponsor, Portland Monthly Magazine). Como ilustrador ha trabajado para periódicos como El País o Público y para revistas como Forbes.

Realiza diversas exposiciones en Mallorca, Barcelona, Madrid y Lucerna.

En 2011 rememora su adolescencia para dar vida a los textos de Historias del barrio ilustrados por Bartolomé Seguí, que les lleva a ganar el I Premio de Cómic Ciutat de Palma y a publicarlo en Alemania y Francia. En 2013 es invitado a participar en el Festival de Literatura Internacional de Berlín.

En 2014 publica La gente no es como tú (editorial Sloper), su primer libro de relatos, con el que estrena su faceta literaria, y continúa su colaboración con Seguí en Historias del barrio. Caminos (Astiberri, 2014).

Actualmente es columnista en el periódico El Mundo en su edición de Baleares.

Bartolomé Seguí. Bartolomé Seguí nace en Palma en 1962. Autor de cómics e ilustrador, se inicia profesionalmente el año 1983 publicando su primera historieta en la revista Metropol. Desde entonces, colabora en revistas de cómic tan diversas como El Víbora, Cairo, El Jueves, Madriz, Medios Revueltos, Nosotros Somos Los Muertos o BDbanda.

Desde la salida de A salto de mata (Complot, 1989) ha publicado 10 cómics monográficos, amén de sus participaciones en obras colectivas, ilustraciones infantiles, publicar una tira diaria en Última Hora o editar junto a Sonia Delgado la revista infantil Esquitx.

Las serpientes ciegas (Dargaud/BDbanda/Inrevés, 2009), con guión de Felipe H. Cava, les hace merecedores del Premio Nacional del Cómic 2009 y supone su entrada en el mercado francobelga de la mano de Dargaud, para la que realizan los dos tomos de Hágase el caos y Las oscuras manos del olvido, su último trabajo, en el que retratan el tema de las víctimas del terrorismo de ETA, todos ellos publicados por Norma Editorial en España.

Para Astiberri ha realizado con guión de Gabi Beltrán Historias del barrio (2011), así como su continuación Historias del Barrio. Caminos (2014), que han sido posteriormente publicados en Alemania y Francia.





Ganadora del Premio Ciutat de Palma 2010, Historias del barrio es la sentida crónica autobiográfica de uno de sus dos autores, el mallorquín Gabi Beltrán. Ambientada a finales de los años setenta y principios de los ochenta, Beltrán cuenta en ella sus vivencias de adolescente en medio de una familia desestructurada y con su grupo de amigos condenados a un futuro sin demasiadas esperanzas. Dibujo y guion están a gran altura en un volumen que incluye los dos tomos en que se publicó la obra en su momento y que se complementan espléndidamente ofreciendo un retrato que combina lo personal y lo universal de forma admirable.
miércoles, 9 de mayo de 2018

El Corazón De Los Hombres, de Nickolas Butler

El Corazón De Los Hombres

Título original: The hearts of men
Autor: Nickolas Butler
Traducción: Marta Alcaraz
Editorial: Libros del Asteroide
Año: 2017


Verano de 1962. Nelson, un chico de trece años, es el corneta de un campamento de boy scouts. Sus medallas, su habilidad para encender el fuego y el celo con el que desempeña sus tareas no son la mejor manera de ganarse amigos. Solo Jonathan, el chico más popular del campamento, le presta un poco de atención: es el único que se acuerda de su cumpleaños y el único que lo defiende de los abusones. Jonathan y Nelson no lo saben todavía pero en su infancia forjarán una amistad que resistirá el paso del tiempo y que les ayudará a soportar los golpes que la vida tiene reservados para ellos.

Tres generaciones de hombres se enfrentan a sus flaquezas en ese territorio, no siempre bien delimitado, que separa lo heroico de lo cobarde, el bien del mal, la fidelidad de la traición. Una inolvidable novela sobre las dificultades y las recompensas de las grandes amistades.

Nickolas Butler nació en Allentown, Pensilvania, y se crio en Eau Claire, Wisconsin. Es licenciado por la Universidad de Wisconsin y por el taller de escritores de la Universidad de Wisconsin. Ha trabajado en el departamento de mantenimiento de Burger King, de vendedor de perritos calientes, en una empresa de telemarketing, en una industria cárnica, en un tostadero de café y de dependiente en una licorería.

Sus textos han aparecido en Narrative Magazine, Ploughshares, The Kenyon Review Online, The Christian Science Monitor y The Progressive, entre otras publicaciones. Vive en Wisconsin con su mujer y sus dos hijos.

Es autor de la novela Canciones de amor a quemarropa (Libros del Asteroide, 2015), del libro de cuentos Beneath the Bonfire (2015) y de la novela El corazón de los hombres (Libros del Asteroide, 2017).

«El corazón de los hombres es una saga intimista y sentida, y divertida, y cruel, y conmovedora.» Rodrigo Fresán (Vanity Fair)

«Hace falta mucho talento narrativo y mucho valor para contar así una sola historia en tres partes que abarcan casi un siglo sin perder veracidad, mostrando con toda convicción el paso del tiempo sobre personas y escenarios, templando con tanta maestría el dolor, la emoción y la compasión.» José María Guelbenzu ("Libro de la Semana", Babelia - El País)

«El libro nos enseña [las vidas de sus personajes], a saltos, hasta la tercera década del siglo XXI, dejando caer por el camino palabras sabias y momentos duraderos sobre amor, amistad, decepción, esperanza y, en fin, todo el espectro de la experiencia humana.» Juan Manuel Freire (Rockdelux)

«El realismo de quilates busca [...] resaltar la emotividad de las historias para alcanzar la verdad más honda y conseguir que la escritura resulte todo lo legible que cabe desear. Así es la estética que hace suya –y de paso revitaliza– el joven Nickolas Butler en su segunda novela.» Robert Saladrigas (La Vanguardia)

«El talento de Butler para describir el paisaje sentimental de una época vuelve a ser magistral.» Sagrario Fdez.-Prieto (La Razón)

«Butler debe incluirse entre los escritores americanos más sólidos de su generación.» Pablo Martínez-Zarracina (El Correo)

«"El corazón de los hombres" describe el mundo masculino en una sociedad atravesada por las guerras. La educación de los hombres, transmitida por otros hombres que, en la mayoría de los casos, de generación en generación, no han encontrado más sabiduría que la desgracia.» Matías Crowder (Diari de Girona)

«Nickolas Butler, autor de la excelente ‘Canciones de amor a quemarropa’, retrata en esta nueva y notable novela los sinsabores de las amistades que sobreviven al paso del tiempo y las nuevas formas de relación entre padres e hijos.» Iñigo Urrutia (El Diario Vasco)

«No es una novela sobre los Boy Scouts, sino sobre los individuos que educan y sobre la amistad que contribuyen a forjar, ésta mucho más fuerte que la propia organización y capaz de sobrevivir a la distancia, a las traiciones, a la falta de valores, a los reveses de la vida...» Mariola Riera (La Nueva España)

«Butler vuelve hacer gala de su dominio del pulso narrativo, la capacidad para crear escenas y personajes que emocionan, y la solvencia para los diálogos. [...] Una novela a contracorriente en la que subyace la pregunta: ¿Qué es ser un buen hombre?» Leire Escalada (Navarra.com)

«Una novela vigorosa, de aroma nostálgico y melancólico; dura en ocasiones y con la visión renqueante del sueño americano como letanía instigadora de las acciones de unos personajes atrapados en una espiral vitalista de consecuencias.» Juan A. Ruiz-Valdepeñas (Todo Indie)

«Esta novela es un puñetazo en el estómago… A menudo vuelvo sobre los pasos de Nelson, la gran creación de Butler. Es un personaje de una bondad tan auténtica, de una melancolía tan emocionante y precisa, que creo que nunca lo olvidaré. Y a fin de cuentas: ¿no es eso lo que le pedimos a una novela, que sea inolvidable?» Darin Strauss (The New York Times Book Review)

«Butler ahonda en la oscura y suburbana mentalidad de la clase media del Medio Oeste de la misma manera que John Cheever lo hizo con los suburbios de Shady Hill o Richard Yates con Revolutionary Hill Estates.» USA Today

«Los fans de la premiada Canciones de amor a quemarropa acogerán con entusiasmo esta obra impresionante que tiene un conjunto de personajes tan extraordinario. Con esta entrega Butler demuestra que es el primero de la clase.» Library Journal

«Butler demuestra un enorme dominio sobre el material y empatía hacia los personajes y sus debilidades. Esta preciosa novela quizás sea su mejor libro hasta el momento.» Publisher’s Weekly

«Una novela magnífica sobre una América que, a pesar de todo, no ha roto todavía con los sueños de los años sesenta.» Gilles Heuré (Télérama)


Después de la notable Canciones de amor a quemarropa, el escritor estadounidense Nickolas Butler cambia de registro y logra sustituir una narración donde el lector (este lector al menos) podía empatizar con todos los personajes por otra donde todos ellos resulten insoportables. La historia de El corazón de los hombres es bastante pequeña pero está repleta de grandes implicaciones morales, vertebradas de principio a fin por una concepción de la vida estomagantemente americanista y boy scout que me produce una mezcla entre asco y vergüenza ajena. Butler no escribe mal del todo y su indagación en la psicología (bastante primaria y arquetípica) de sus odiosos protagonistas resulta correcta (tampoco es precisamente Richard Ford), pero el conjunto me parece repulsivo y suficiente como para mandar al cajón del olvido a su sermoneante autor.



Nickolas Butler en Aventura En La Isla


lunes, 23 de abril de 2018

Entre Ellos, de Richard Ford

Entre Ellos

Título original: Between them: Remembering my parents
Autor: Richard Ford
Traducción: Jesús Zulaika Goicoechea
Editorial: Anagrama
Año: 2017


Richard Ford ha hecho su contribución a la «Gran Novela Americana» con los cuatro excelentes libros del ciclo protagonizado por Frank Bascombe –todos editados por Anagrama–, uno de los más ambiciosos frescos literarios construidos con el empeño de atrapar el alma y el pulso de Estados Unidos. Si en esos y otros libros utiliza la ficción, en este narra una historia real, la de sus padres. Pero el tema de fondo y la ambición siguen siendo los mismos: el autor parte de su propia vida y la de su familia para indagar en la esencia de América. Y, tirando de ese relato personal, logra un portentoso ejercicio de prestidigitación literaria: hacer que una historia cotidiana e íntima, hecha de detalles que en otras manos podrían resultar anodinos, se transforme en una poderosa narración de validez universal.

El libro se compone de dos textos escritos con treinta y cinco años de diferencia. El segundo, dedicado a su madre, ya se había publicado en 1986 de forma autónoma. El primero, centrado en la figura de su padre, es reciente y rigurosamente inédito. ¿Qué historias se nos relatan en este volumen? Las de dos jóvenes de Arkansas, en el corazón de la América profunda: Parker y Edna, que se casan en 1928 y tienen un hijo –el autor– en 1944. La historia de un hombre de carácter bondadoso que se gana la vida como viajante de comercio, pasa mucho tiempo en la carretera, fuera de casa, y muere de un ataque al corazón cuando Ford tiene solo dieciséis años. La historia de una chica con un pasado complicado y un secreto, que quedó viuda a los cuarenta y tuvo que mantener a su hijo...

Dos textos bellísimos que evocan la infancia del escritor y las vidas de sus padres, unas vidas que podrían haber sido pasto del olvido como tantas otras, pero que la fuerza de la literatura rescata y convierte en piezas esenciales del universo literario de Richard Ford.

«Ford escribe el mejor homenaje posible a los responsables de su existencia» (Julio Valdeón, Leer)

«Una doble narración conmovedora» (Julien Bisson, Lire)

«Un magnífico réquiem» (Olivier Mony, Livres Hebdo)

«Un librito mágico. La narración de la muerte de su padre es un texto literario extraordinario» (Tim Adams, The Guardian)

«Una magistral destilación de sensuales descripciones, intimidad psicológica, percepciones sociales y minuciosa captación del escenario» (Booklist)

«Un sutil y minucioso testimonio del amor de un hijo» (Kirkus Reviews)

«Ford transmuta dos vidas completamente corrientes en arte» (Kelly Blewett, BookPage)

«Una brillante y conmovedora reflexión sobre el amor filial y la pérdida de los seres queridos» (Nat Segnit, The Times Literary Supplement)

«Ford posee los mayores dones de un escritor: pura elegancia verbal, humor sutil, precisa y meticulosa capacidad de observación» (Lorrie Moore)

«Ford te hace reflexionar sobre cómo ninguno de nosotros es capaz de desentrañar la extrañeza inherente de la vida» (Douglas Kennedy)

«Elegante, elegíaco y divertido. Un escritor maravilloso» (John Banville)

Richard Ford (1944, Jackson, Mississippi) es Premio Princesa de Asturias de las Letras 2016 y ha publicado seis novelas –Un trozo de mi corazón, La última oportunidad, Incendios y la trilogía protagonizada por Frank Bascombe: El periodista deportivo, El Día de la Independencia (premios Pulitzer y PEN/Faulkner) y Acción de Gracias–, tres libros de narraciones cortas y largas –Rock Springs, De mujeres con hombres y Pecados sin cuento–, y el breve libro memorialístico Mi madre, editados todos ellos en Anagrama, que le han confirmado como uno de los mejores escritores norteamericanos de su generación: «El mejor escritor en activo de este país» (Raymond Carver); «Un crítico norteamericano ha dicho que Ford se inscribía en la tradición de Faulkner, Hemingway, Steinbeck... Se está convirtiendo tranquilamente en el mejor escritor norteamericano» (Bernard Géniès, Le Nou­vel Observateur); «Richard Ford nos habla de un mundo que nos pertenece, como una canción de Tom Waits o –sirva como paradigma iconográfico– el film de Wim Wenders Paris-Texas» (J. Ernesto Ayala-Dip, El País).


Richard Ford había publicado hace algunos años el libro Mi madre, en el que hacía una memoria sobre la vida de aquélla. En Entre ellos completa la semblanza de sus progenitores con el recuerdo de su padre, fallecido prematuramente hace más de medio siglo. No es Ford un escritor que se caracterice precisamente por la emotividad de sus textos. Más bien al contrario, éstos suelen ser fríos como el hielo y por esa razón sus personajes se muestran casi siempre lejanos al lector. Aquí, especialmente en la segunda parte (que en realidad es Mi madre reeditado), el autor estadounidense abandona en parte su distanciamiento habitual y consigue que cierta emoción se cuele en estas breves páginas en las que repasa unas vidas que no tienen nada particularmente interesante pero a las que insufla una calidez bastante alejada del resto de su obra.


Richard Ford en Aventura En La Isla


martes, 17 de abril de 2018

A Través De La Noche, de Stig Sæterbakken

A Través De La Noche

Título original: Gjennom natten
Autor: Stig Sæterbakken
Traducción: Cristina Gómez-Baggethun / Øyvind Fossan
Editorial: Mármara
Año: 2011


«La tristeza llega de muchas formas distintas. Es como una luz intermitente que se apaga y se enciende. Está ahí y es insoportable, porque es imposible tenerla ahí todo el tiempo. Te llena y te vacía. Mil veces al día se me olvidaba que Ole-Jakob había muerto. Mil veces al día, de pronto, lo recordaba. Y ambas cosas me resultaban insoportables. Olvidarlo era lo peor que podía hacer. Acordarme de él era lo peor que podía hacer. Era una sensación de frío que iba y venía, pero nunca de calor. Solo había frío y ausencia de frío. Era como estar de espaldas al mar. Se me helaban los talones cada vez que una ola rompía sobre ellos. Luego la ola se retiraba. Luego volvía.»

Cuando se afirma que el dolor nos hace más fuertes, no se tiene en cuenta el camino que hay que recorrer para armarse y seguir viviendo después de una pérdida que nos cambia para siempre. Solo los grandes autores, Agota Kristof, Thomas Bernhard, Imre Kertész y ahora Stig Sæterbakken, consiguen hablar de esos momentos de búsqueda existencial y encontrar palabras para definir la complejidad que caracteriza las relaciones y los sentimientos humanos.

Con una prosa deslumbrante Stig Sæterbakken obliga al lector a sentir profundamente cercanos todos los estados de ánimo que Karl Meyer, el protagonista de esta extraordinaria novela, manifiesta. La sensación de culpa, la pérdida, el amor o el aislamiento, sentimientos tan característicos de las sociedades occidentales, son las experiencias humanas que se nos trasmiten. La peor pesadilla del dentista Karl Meyer se hace realidad cuando su hijo, Ole-Jacob, se quita la vida.

Esta tragedia es el punto de partida para que el narrador, en una especie de genealogía de la culpabilidad, comience a plantear preguntas esenciales sobre la experiencia humana: ¿Qué hacer para mitigar el dolor de una persona?, ¿cómo se puede vivir con el dolor ocasionado por una pérdida insoportable?, ¿hasta cuándo puede un hombre soportar el sufrimiento causado por la muerte de su hijo?


Promocionado por su célebre compatriota Karl Ove Knausgård, A través de la noche fue el último título del noruego de nombre impronunciable Stig Sæterbakken y con él el culo se les ha hecho pepsi-cola a todos los reseñadores del internet, aunque al mismo tiempo no dan impresión de haber entendido demasiado. En mi caso el libro tan sólo me produce ganas de matar a su autor, pero no es posible porque ya está muerto. Concretamente se suicidó en enero de 2012 y aunque ese hecho luctuoso debería reforzar la sensación de autenticidad de lo narrado en las páginas del libro, su anunciada exploración del dolor y la tristeza se queda en la epidermis y en un itinerario grotesco de encuentros imposibles entre el atormentado (e insufrible) protagonista y una serie de personajes sacados de la nada que me provocan una molesta sensación de artificiosidad que no mejora precisamente en un final entre lo gótico y lo esperpéntico.
lunes, 16 de abril de 2018

La Muerte De Stalin, de Fabien Nury y Thierry Robin

La Muerte De Stalin

Título original: La mort de Staline
Autor: Fabien Nury y Thierry Robin
Traducción: Unai Velasco
Editorial: Norma Editorial
Año: 2010-2012


¿MUERTE NATURAL O COMPLOT? LAS LUCHAS POR EL PODER EN LA UNIÓN SOVIÉTICA DE STALIN

El 2 de marzo de 1953 el camarada Josef Stalin sufre un repentino ataque cerebral tras leer una breve nota de la solista María Yudina. Los miembros del Partido Comunista de la Unión Soviética se reúnen en comité, pero las resoluciones se demoran y la ayuda médica llega tarde.

Dos días después se hace pública la muerte del “Padre de los Pueblos” y, mientras el partido se debate en busca de un sucesor, Vassili, su hijo, intenta destapar una conspiración organizada contra su padre. Es entonces cuando las pompas fúnebres se convierten en un juego estratégico de acusaciones internas y traiciones al Partido, una lucha entre la asunción del poder y la pura supervivencia.

El guionista de Érase una vez en Francia, Fabien Nury, y el dibujante Thierry Robin se acercan con éxito a uno de los capítulos clave de la historia de la Unión Soviética con una verdadera lección de cómic, mezclando una soberbia documentación histórica con escenas de una gran intensidad narrativa.

Fabien Nury. Nació en 1976 en Francia y comenzó su carrera como redactor y director creativo en el ámbito de la publicidad, pero pronto destacó como guionista. A lo largo de los años, ha escrito más de una docena de álbumes y novelas gráficas que han aparecido publicados en las editoriales más emblemáticas de Francia. Uno de los momentos clave en su carrera fue su encuentro con el autor francés Xavier Dorison, con quien creó la serie W.E.S.T., que fue lanzada en el año 2003. Entre 2004 y 2008 trabaja en una nueva serie, esta vez de corte fantástico, titulada Yo soy Legión, con John Cassaday. Este se convierte en su primer cómic publicado en los Estados Unidos. Con Érase una vez en Francia obtiene el premio a la Mejor Serie en el Festival de Angoulême de 2011. Al margen de su prolífica y exitosa labor en el ámbito del cómic, ha escrito también guiones de cine. Entre los más notables se cuenta el de la película francesa Les brigades du Tigre, estrenada en 2006.





Coincidiendo con el estreno (bastante fugaz) de la adaptación cinematográfica del mismo título dirigida por el escocés Armando Iannucci, recuperamos la estupenda edición de Norma Editorial de La muerte de Stalin, celebrado cómic francés con guion del prestigioso Fabien Nury y dibujos de Thierry Robin que narra y especula a partes iguales sobre los momentos inmediatamente posteriores al inesperado fallecimiento del icónico personaje y las luchas cainitas por el poder que se sucedieron a continuación entre los miembros más destacados del Soviet Supremo. Personalmente esperaba más de la historia pero el conjunto se limita a escarbar en la superficie ofreciendo un retrato bien dibujado pero bastante maniqueo de los hechos.
lunes, 9 de abril de 2018

Cosas Que Los Nietos Deberían Saber, de Mark Oliver Everett

Cosas Que Los Nietos Deberían Saber

Título original: Things the grandchildren should know
Autor: Mark Oliver Everett
Traducción: Pablo Álvarez Ellacuria
Editorial: Blackie Books
Año: 2008

E, líder de Eels, abre su corazón en el libro de memorias más leído de la década.


Mark Oliver Everett, el llamado ‘Kurt Vonnegut’ del rock, líder y cerebro de Eels, banda que Bush II intentó prohibir por nociva –cosa que honra al menos a la banda- es hijo del físico cuántico Hugh Everett, que se perdió en su propia y notable interpretación de los universos múltiples hasta que E, como también se conoce al autor de este libro, encontró su cadáver. Así empezaba un ciclo de desgracias que culmina en una rara y preciosa autobiografía musical. Y es que la desgracia siempre dio mejores historias, y mejores canciones, sobre todo si son de Everett.

Un libro tan único como el género de la «dysfunctional-americana» que, según alguna enciclopedia y como se explica en el prólogo de este libro, empieza y termina con eso que la cambiante formación de eels ha hecho a lo largo de tantos y tan importantes discos. Y precioso, precioso porque es verdad y porque conmoverá incluso al despistado que no sepa quién es este hombre. Y otro tanto hará por la infortunada que no haya escuchado jamás un disco de la banda pero que, felizmente, aún está a tiempo.

Vista por encima, la historia se parece un poco a muchas: chico introvertido y maldito coge el virus de la música, se muda a Los Ángeles y, a fuerza de tenacidad y fortuna, consigue su primer contrato discográfico. Pero que al mismo tiempo no consigue escapar de esa desdicha que, como escribió un novelista famoso, salva a algunas familias de ser iguales a todas.Aquí, sin embargo, hay humor (un humor único, una “triunfante sonrisa vencida”, en palabras de Fresán), aunque a la muerte del padre seguirán la de la madre, el mánager de la banda y la tía azafata que iba en uno de los aviones secuestrados el 11-S, además de la hermana adorada y perturbada que se suicida para acabar con la estirpe. O casi, porque E no nació hasta 1963 pero este libro podrían leerlo sus nietos. Los que no ha tenido, aunque no sería del todo imposible que los tuviera, porque sigue vivo. Sigue vivo, y precisamente de eso va este libro.

Mark Oliver Everett. Virginia, Estados Unidos, 1963.
Mark Oliver Everett no mostró talento alguno para la física de pequeño, a la que se dedicaba su padre, el doctor Hugh Everett III, «uno de los científicos estadounidenses más importantes del siglo XX» (según la revista Scientific American), que de joven se carteaba con Einstein y cuya interpretación de los universos múltiples dio pie a incontables libros de ciencia ficción, películas y episodios de Star Trek.

La poesía, en cambio, le vino de su madre, que escribía y en paz descanse, como descansa toda la familia cercana de Everett, motivo por el cual éste no sabe qué poner cuando le preguntan a quién contactar en caso de emergencia. Aunque, todo sea dicho, al menos siempre hay una buena mujer a su lado, o al menos una mujer medio loca a pesar de que, como él mismo dice, Everett sea tan feo. Por eso la poesía también le viene, seguro, de la historia de la familia toda y de la vida que le ha tocado vivir.

Sea como sea, a Everett siempre le interesaron más bien los discos que escuchaba su hermana (como cada tarde, durante un año, el After the Gold Rush de Neil Young), y aunque nunca soñó con llegar a tocar el mismo piano vertical con el que Young grabó ese disco (como un día iba a ocurrir), su vocación musical no sólo fue temprana, sino que consiguió superar una inseguridad proverbial.

A los diez años tenía por favorito el primer disco en solitario de Lennon, como cabe esperar de un crío disfuncional aunque también resuelto: a los seis ya se había comprado su primera batería de juguete en un mercadillo. En la adolescencia, después de haber compuesto unas cuantas canciones en el piano de casa, se hizo con una guitarra que acumulaba polvo en el armario (el de su hermana). Naturalmente a los 20 estaba obsesionado con grabar canciones en un cuatro pistas (también de segunda mano), y a los 24 iba a largarse a la gran ciudad a hacer lo único que estaba convencido de querer y poder hacer. Aunque luego resultara que lo que uno deja atrás siempre lo persigue y también que, gracias a eso (a la desdicha que, como escribió un novelista famoso, salva a algunas familias de ser iguales a todas) y desde luego al genio incontestable, Everett pudo escribir, además, su autobiografía Cosas que los nietos deberían saber. Y los que vendrán, esperamos.

Porque Everett parece escribir un poco sin querer, pero ésa debe de ser su forma de querer mucho y bien, de hacer lo que toca sin someterse, como ha hecho siempre: ser un estoico sin parecer virtuoso, y quién sabe si para que lo quieran más, eso por lo que alguien ha dicho que los escritores escriben. Y seguro que si lees esto el libro te va a entusiasmar.

Vista por encima, la historia del libro, su historia, se parece un poco a muchas: chico introvertido y maldito coge el virus de la música, se muda a Los Ángeles, donde no conoce a nadie, trabaja en lo que toque y, a fuerza de tenacidad con el aparato de las cuatro pistas (y desde luego un poco de fortuna), en efecto consigue firmar su primer contrato. El primero de tantos, como obligará la anormalidad de su banda, Eels, celebrada por otros elementos atípicos como Tom Waits, Van Morrison y sí, Neil Young, además de extrañamente reconocida por el público al igual que por la crítica, como suele decirse.

Pero luego viene todo lo demás, lo que mejor dejamos al propio Everett contar, porque nada de lo haya hecho o haya vivido se parece a lo que han vivido los demás (y sin embargo E es como todos nosotros), y de eso, sobre todo, va su libro.


Mark Oliver Everett, conocido principalmente por su condición de líder de la banda estadounidense Eels, publicó hace una década este libro de memorias en el que se narra una serie de acontecimientos bastante terroríficos pero empleando siempre un tono que se aleja de la grandilocuencia y el sensacionalismo en el que hubiera sido fácil caer. La persona detrás del personaje parece ser alguien bastante más normal de lo que pudiera esperarse en un principio. Desde su infancia y adolescencia en el estado de Virginia hasta su presente más o menos exitoso en Los Ángeles, Everett va desglosando los avatares de su vida en lo que pretende (y consigue) ser un relato honesto con el lector, no necesariamente seguidor de su faceta musical.



Eels. Ugly Love


 
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