martes, 30 de junio de 2015

El Muerto Sin Descanso, de Donald E. Westlake

El Muerto Sin Descanso

Título original: The busy body
Autor: Donald E. Westlake
Traducción: Emilio Ghergo
Editorial: Barral Editores
Año: 1966


A la mafia le gusta hacer las cosas bien, le gusta celebrar funerales fetén por la muerte de un viejo camarada, aunque sólo fuerta un pelanas. Lo malo es que siempre se cometen errores. Alguien olvidó retirar la heroína que se escondía en la americana del fiambre, heroína por valor de un cuarto de millón de dólares, nada, una friolera. No queda más remedio que desenterrarlo y a Nick Rovito, el jefe, no le hace ninguna gracia enterarse de que el ataúd está vacío. Oye, Engel, le dice Nick a su hombre de confianza, tienes que encontrármelo, yo sé que tú me lo vas a encontrar. Así fué como Al Engel se complicó la vida. Descubrió a un marao, pero no era el que buscaba y la policía se le echó encima. Descubrió a una viuda misteriosa y ojalá no la hubiera conocido. Descubrió que la confianza daba asco. Descubrió que más valía pirárselas a California.


Probablemente una traducción sudamericana y con abundantes vulgarismos no sea lo mejor para disfrutar de la prosa habitualmente inspirada de Donald Westlake pero lo cierto es que El muerto sin descanso no destaca para bien dentro de una obra casi siempre brillante. La anécdota argumental aquí no tiene mucho recorrido y aunque la narración no se extiende en exceso, las azarosas desventuras de Aloysius Engel no llegan nunca a despertar demasiado interés. Pero todos sus defectos e imperfecciones podrían perdonarse al comprobar que aquel año Westlake, con sus diferentes pseudónimos, publicó hasta cinco novelas y siete más al siguiente. ¿Quién podría mantener siempre el mismo nivel con semejante ritmo creador?


Donald E. Westlake en Aventura En La Isla


martes, 23 de junio de 2015

Lo Difícil Es Perdonarse A Uno Mismo, de Iñaki Rekarte

Lo Difícil Es Perdonarse A Uno Mismo
Matar en nombre de ETA y arrepentirse por amor


Autor: Iñaki Rekarte
Editorial: Península / Realidad
Año: 2015


El 19 de febrero de 1992, Iñaki Rekarte empezó a caminar deprisa en dirección contraria al coche bomba que había aparcado minutos antes en el barrio de La Albericia de Santander. Segundos más tarde vio pasar a su objetivo, una furgoneta de la policía, buscó en el bolsillo el mando a distancia, levantó el brazo y apretó el botón con todas sus fuerzas. La explosión absorbió durante unos instantes todo el oxígeno de la calle; luego lo soltó de golpe. Tres personas murieron: un matrimonio de unos cuarenta años y un hombre de menos de treinta. Una veintena de transeúntes, entre ellos dos policías, resultaron heridos. Fue el primer atentado, y el último, del recién formado comando Santander de ETA. Pocas semanas después, Iñaki Rekarte fue detenido y encarcelado, y, en 1998, juzgado y condenado a 203 años de cárcel.

Lo que vino a continuación fueron dos décadas de prisión, odio, aislamiento, consignas y, más tarde, poco a poco, de crecimiento y evolución personal. De la sed de aventuras de los diecinueve años, los que tenía en la época en la que entró a formar parte de ETA, pasó a la radicalización ideológica en la cárcel, donde la fidelidad acrítica al grupo lo era todo, y de ahí al desencanto, la desvinculación y la salida, previo paso por el centro penitenciario de Nanclares.

Pero esta es también, y pese a todo, una historia de amor. La de Iñaki Rekarte con Mónica, una trabajadora social de la prisión gaditana de máxima seguridad Puerto I, donde estuvo recluido trece años, a través de la cual descubrió un mundo y una sociedad, desconocidos para él, que hasta entonces solo identificaba como el enemigo.

«El primer libro en el que un etarra arrepentido cuenta, en primera persona y sin esconder nada, qué le llevó a formar parte de la banda.»

«Un relato sin concesiones, duro, gélido... sobre una de las épocas más negras de nuestra historia» (Jordi Évole, 'Salvados' - La Sexta)

«El testimonio de Iñaki Rekarte ha significado, indiscutiblemente, un mazazo a la tétrica banda criminal» (Ferran Monegal, El Periódico)

«Qué importante y útil es el testimonio de Iñaki Rekarte» (Borja Sémper, portavoz del PP en el Parlamento vasco)

«Un testimonio asombroso de crudeza y redención» (Jesús Ruiz Mantilla, El País)

«Debería ser leído por todos aquellos que en su día pensaron que asesinar al construido como enemigo es un deber heroico y no una pasión triste, que amarga al asesinado y envilece al que asesina» (José María Calleja, eldiario.es)

«Impresionante relato que desmorona a ETA y todos sus cómplices» (Gorka Landaburu, periodista y escritor)

«Algún día tendremos que explicarles a nuestros nietos que en un lugar idílico de la próspera Europa se asesinó durante décadas por razones que la razón no entiende. Cuando eso suceda, deberíamos echar mano del libro de Rekarte» (Javier Rodríguez Martos, El País)


Iñaki Rekarte, que fuera jefe del Comando Santander de ETA y condenado a 203 años de prisión por cometer el atentado que costó la vida a tres personas en La Albericia el 19 de febrero de 1992, protagonizó el último Salvados de la pasada temporada y su entrevista con Jordi Évole generó reacciones bastante extremas entre la audiencia, que iban desde los que aceptaban como sinceras sus disculpas y su arrepentimiento a quienes no mostraban ninguna empatía con el discurso del hoy ex etarra. Iñaki Rekarte es también el autor de Lo difícil es perdonarse a uno mismo, relato donde ofrece extendida su visión, pasada y presente, sobre la organización terrorista a la que perteneció y de la que fue expulsado por sus opiniones críticas. El libro es un recorrido por la tortuosa vida de su autor, prólijo en detalles, que traza el arco de su evolución personal desde la adolescencia hasta el presente. Hay algunas contradicciones entre lo que se cuenta aquí y lo que Rekarte dijo en la entrevista televisiva (el no saberse los nombres de sus víctimas, por ejemplo, que no es asunto menor), que siembra una cierta duda sobre la total veracidad y sinceridad de los hechos narrados, pero el conjunto, sin destacar precisamente por su virtuosismo literario, resulta interesante y muestra otro punto de vista sobre un conflicto que ha durado demasiado tiempo y cuyo frentismo algunos parecen añorar.





miércoles, 17 de junio de 2015

Historias De Roma, de Enric González

Historias De Roma

Autor: Enric González
Editorial: RBA / Narrativas
Año: 2010


Roma es una ciudad de ciudades, la ciudad eterna, que cambia y evoluciona para seguir siendo ella misma. Una urbe trepidantemente caótica y al mismo tiempo impregnada de la pausada melancolía de un pasado de piedras milenarias; una capital en la que abundan los lugares y los instantes mágicos.

Este libro no es una guía turística ni un compendio de tópicos, sino un recorrido personal por una Roma fascinante, en ocasiones secreta. En sus páginas encontrará el lector una sucesión de historias, personajes, momentos y escenarios romanos: los gatos, las pinturas del Caravaggio, la casa y la tumba del poeta Keats, la rica cocina de casquería romana, la mejor pizzería de la ciudad, el lugar en el que tomarse el mejor café del mundo, la burocracia, Alberto Sordi, la calle en la que apareció el cadáver de Aldo Moro, la historia de un marqués perverso, mirón, asesino y suicida, el periplo de un paquete que recorre medio mundo y vuelve a Roma gracias al ineficaz servicio de correos, los papas, Berlusconi y sus emisarios, una iglesia en la que nadie quiere casarse, las fórmulas de cortesía romanas, el fútbol, las mammas, las conspiraciones masónicas, el sastre de los papas, las barberías, los palazzos, las vírgenes, los santos y los milagros, la cúpula de San Pedro entre la neblina…


Última entrega hasta la fecha de las "Historias de..." del periodista Enric González. El volumen dedicado a la capital de Italia mantiene las constantes ya conocidas de los anteriores y retoma alguna de las narraciones que formaban parte de las "Historias del calcio", aunque en esta ocasión son sobre todo papas y políticos, especialmente el inefable Silvio Berlusconi, los principales protagonistas de un tomo incluso más breve que sus predecesores pero tan ameno, entretenido, divertido y brillante como aquellos.



Enric González en Aventura En La Isla


sábado, 13 de junio de 2015

Historias Del Calcio, de Enric González

Historias Del Calcio
Una crónica de Italia a través del fútbol


Autor: Enric González
Editorial: RBA / Narrativas
Año: 2008


Es imposible hablar de Italia sin hablar de fútbol. Los italianos se consideran los inventores de este deporte, al que llaman 'calcio' (patada), como las batallas campales con balón nacidas en la Florencia medieval, y han desarrollado en torno a él muchas de sus características políticas, económicas y sociales. El 'calcio' contiene altas dosis de violencia, pasión, fraude, dinero y disparate. Pero es también un complejo mecanismo de símbolos, un código social y, en último extremo, un lenguaje con el que un país antiguo y escéptico expresa su vieja sabiduría.

ENRIC GONZÁLEZ, nacido en Barcelona en 1959, es periodista y ha trabajado como corresponsal de El País en Londres, París, Nueva York, Washington, Roma y actualmente en Jerusalén. Ha sido galardonado con el Premio Cirilo Rodríguez, que reconoce la mejor labor de los corresponsales españoles. En su faceta de escritor ha publicado los libros Historias de Londres (1999), Historias de Nueva York (2006), Historias del Calcio (2008) e Historias de Roma (2010), todos ellos recibidos con entusiasmo por los lectores y la crítica. En estas obras, con un estilo personal e inconfundible, plantea retratos heterogéneos, dinámicos y siempre muy estimulantes de las ciudades que ha ido conociendo como corresponsal, fusionando sus propias vivencias personales con la historia del pasado y la crónica del presente, con pinceladas políticas, sociales, artísticas y cotidianas.


Historias del calcio contiene una recopilación de las columnas futbolísticas que el periodista Enric González publicó en el diario El País durante su etapa de corresponsal en Roma. Circunscritas al periodo 2003-2007 y publicadas en forma de libro en 2008, estas historias reflejan no sólo la realidad deportiva sino también en muchos momentos la realidad social del país italiano, dibujando un fresco bastante terrible de la necedad colectiva que suele rodear al hecho futbolístico y que puede leerse a día de hoy casi como un anticipo de lo que más tarde hemos ido viendo llegar también al fútbol español, ya sea en forma de violencia o corrupción.


domingo, 7 de junio de 2015

Historias De Nueva York, de Enric González

Historias De Nueva York

Autor: Enric González
Editorial: RBA / Narrativas
Año: 2006


Ciertos conocimientos son perfectamente innecesarios. Se puede vivir muy feliz sin saber con qué truculencia surgió la cúpula del rascacielos Chrysler, por qué los Yankees son el equipo supremo en Nueva York, cuál es la relación entre Arabia Saudí y la cerveza de Brooklyn, por qué la grasa de los filetes es más amarillenta que en Europa, en qué bar bebió Dylan Thomas su último whisky o dónde sirven las mejores hamburguesas de Manhattan. Historias de Nueva York habla de esas cosas. También habla de una ciudad rugiente y fabulosa, de una jornada negra de septiembre, de un grupo de personas y de tres amigos inolvidables.

ENRIC GONZÁLEZ, nacido en Barcelona en 1959, es periodista y ha trabajado como corresponsal de El País en Londres, París, Nueva York, Washington, Roma y actualmente en Jerusalén. Ha sido galardonado con el Premio Cirilo Rodríguez, que reconoce la mejor labor de los corresponsales españoles. En su faceta de escritor ha publicado los libros Historias de Londres (1999), Historias de Nueva York (2006), Historias del Calcio (2008) e Historias de Roma (2010), todos ellos recibidos con entusiasmo por los lectores y la crítica. En estas obras, con un estilo personal e inconfundible, plantea retratos heterogéneos, dinámicos y siempre muy estimulantes de las ciudades que ha ido conociendo como corresponsal, fusionando sus propias vivencias personales con la historia del pasado y la crónica del presente, con pinceladas políticas, sociales, artísticas y cotidianas.


Continuador en fondo y forma de la senda iniciada por Historias de Londres, estas Historias de Nueva York tienen menos páginas pero quizá más intensidad que su ilustre predecesor. Parece primar en esta ocasión el retrato humano por encima del social y las páginas en las que el autor recuerda emocionadamente a tres de sus compañeros fallecidos se encuentran entre lo mejor del conjunto. El resto ofrece exactamente aquello que espera el lector que disfrutó con la anterior entrega y que desea hacerlo con las siguientes.


miércoles, 3 de junio de 2015

Historias De Londres, de Enric González

Historias De Londres

Autor: Enric González
Editorial: RBA / Narrativas
Año: 1999


Enric González amó Londres mucho antes de conocerla. Provisto de un plan de singular inconsistencia, decidió irse a Inglaterra a vivir del aire. Y lo consiguió. Para su fortuna, pudo vivir también de un sueldo de periodista, lo cual mejoró su nutrición de forma considerable. El periodismo y algunas circunstancias inesperadas le permitieron conocer decenas de personajes fascinantes y los pliegues más recónditos de una ciudad maravillosa: desde el palacio de Buckingham y el Parlamento hasta las callejas de Whitechapel, los antiguos estadios de fútbol o los túneles subterráneos.

Este libro es una guía personal para descubrir el espíritu londinense. Fue escrito cuando el autor estaba ya en otro país y eso implica una cierta dosis de nostalgia, pudorosamente envuelta en ironía. Hubo otras ciudades después y otras pasiones, pero ningún amor es como el primero. Y ninguna ciudad es como Londres.

Historias de Londres es una fascinante sucesión de crónicas del que fuera corresponsal del El País en la capital de Gran Bretaña. Una auténtica declaración de amor pudorosamente envuelta en ironía y humor donde el periodismo se convierte en herramienta para retratar a los personajes, las costumbres y los lugares de la City. "Londres no teme a los cambios, ni teme a los extranjeros, ni teme perder una identidad determinada. Es de una indiferencia majestuosa"...

«Un fantástico librito.» La Nación

«Memorable.» El País

«Historias de Londres es una invitación a conocer la ciudad y una amena sucesión de crónicas.» Sergi Pàmies

«Las mejores palabras en el mejor orden. De eso dicen los clásicos que están hechos los grandes libros y de eso está hecho éste» Babelia

«Enric González pertenece a la categoría de corresponsales de paz: periodistas que cambian de ciudad en una especie de destierro voluntario y adictivo» El País

«El libro está atravesado por una flecha, casi imperceptible, de nostalgia. Nostalgia de unos años irrepetibles vividos en una ciudad maravillosa» Avui

ENRIC GONZÁLEZ, nacido en Barcelona en 1959, es periodista y ha trabajado como corresponsal de El País en Londres, París, Nueva York, Washington, Roma y actualmente en Jerusalén. Ha sido galardonado con el Premio Cirilo Rodríguez, que reconoce la mejor labor de los corresponsales españoles. En su faceta de escritor ha publicado los libros Historias de Londres (1999), Historias de Nueva York (2006), Historias del Calcio (2008) e Historias de Roma (2010), todos ellos recibidos con entusiasmo por los lectores y la crítica. En estas obras, con un estilo personal e inconfundible, plantea retratos heterogéneos, dinámicos y siempre muy estimulantes de las ciudades que ha ido conociendo como corresponsal, fusionando sus propias vivencias personales con la historia del pasado y la crónica del presente, con pinceladas políticas, sociales, artísticas y cotidianas.


Mezclando el anecdotario personal y colectivo con la crónica histórica y social, Enric González, que fuera corresponsal del periódico global en español antes de que éste acabara convertido en esa puta mierda que es actualmente, ofrece una fascinante mirada sobre la ciudad londinense en un libro apasionante que se lee de una sentada y deja con ganas de más. Por suerte ahí están el resto de sus volúmenes de "Historias de..." para poner remedio, obras que le definen, según propias palabras, como el titulador más vago del mundo.


martes, 26 de mayo de 2015

Sumisión, de Michel Houllebecq

Sumisión

Título original: Soumission
Autor: Michel Houllebecq
Traducción: Joan Riambau
Editorial: Anagrama
Año: 2105


Francia, en un futuro próximo. A las puertas de las elecciones presidenciales de 2022. Los partidos tradicionales se han hundido en las encuestas y Mohammed Ben Abbes, carismático líder de una nueva formación islamista moderada, derrota con el apoyo de los socialistas y de la derecha a la candidata del Frente Nacional en la segunda vuelta. François, un profesor universitario hastiado de la docencia y de su vida sexual, que a sus cuarenta años se había resignado a una vida aburrida pero sosegada, ve cómo la rápida transformación que sucede a la llegada del nuevo presidente al Elíseo altera la vida cotidiana de los franceses y le depara a él un inesperado futuro. Los judíos han emigrado a Israel, en las calles las mujeres han cambiado las faldas por conjuntos de blusas largas y pantalones, y algunos comercios han cerrado sus puertas o reorientado el negocio. Y la Sorbona es ahora una universidad islámica en la que los profesores conversos gozan de excelentes salarios y tienen derecho a la poligamia. Al igual que Huysmans, el escritor del siglo XIX convertido al catolicismo al que consagró su tesis, François sopesará pronunciar las palabras que le abrirán las puertas de la religión islámica y de una nueva vida: «No hay más dios que Alá y Mahoma es su profeta.»

Sumisión llegó a las librerías francesas el mismo día del trágico atentado contra Charlie Hebdo y Houellebecq, acusado de islamofobia o de dar alas a la extrema derecha, afirmó: «No tomo partido, no defiendo ningún régimen. Deniego toda responsabilidad. He acelerado la historia, pero no puedo decir que sea una provocación, porque no digo cosas que considere falsas sólo para poner nerviosos a los demás.» Más allá de la polémica, Sumisión es una novela de «política ficción» –como 1984 y Un mundo feliz–, una turbadora fábula política y moral, en la que coexisten intuiciones poéticas, efectos cómicos y una melancolía fatalista.

«Si hay alguien hoy, en la literatura mundial, que reflexiona sobre la enorme mutación que todos sentimos que se halla en curso sin que tengamos los medios para analizarla, es Houellebecq» (Emmanuel Carrère).

«La novela más densa e inquietante de Michel Houellebecq. Una meditación sobre el declive de nuestra sociedad y el deseo de sumisión» (Guy Duplat).

«Divertida, impertinente y desesperada, Sumisión esconde una inaudita lección. Menos escandalosa de lo que se ha dicho y más sutil de lo que parece» (Sébastien Lapaque, Le Figaro).

«Michel Houellebecq describe el malestar desde el interior, como un médico, más interesado en sanar que en denunciar» (Pascal Bruckner).

«Sumisión marca uno de esos hitos excepcionales en los que la política y el arte coinciden. El más destacado misántropo literario europeo ofrece una visión fascinante y asombrosamente pesimista de la naturaleza humana» (Christopher de Bellaigue, The Guardian).

«No es sólo un escritor de sátiras sino que es un “sincero” escritor de sátiras, francamente entristecido ante los disparates de la historia y la locura humana, y eso es más inusual» (Adam Gopnik, The New Yorker).

«Houellebecq es uno de los observadores más talentosos de las mentiras y contradicciones de nuestras existencias» (Iris Radisch, Die Zeit).

Michel Houellebecq (1958) es poeta, ensayista y novelista, «la primera star literaria desde Sartre», según se escribió en Le Nouvel Observateur. Su primera novela, Ampliación del campo de batalla (1994), ganó el Premio Flore y fue muy bien recibida por la crítica española: «Una mirada lacerante –aunque repleta de humor– sobre el vacío vital de este fin de siglo» (Xavi Ayén, La Vanguardia); «Magnífica novela... Si Kafka nos descubrió en sus relatos el seco cañamazo del siglo XX de la burocracia, Houellebecq nos muestra, con espléndido pulso literario, los entresijos oscuros del siglo XXI de la informática y la presunta liberación sexual» (Xavier Lloveras, El Periódico). En mayo de 1998 recibió el Premio Nacional de las Letras otorgado por el Ministerio de Cultura francés. Su segunda novela, Las partículas elementales (Premio Novembre, Premio de los Lectores de Les Inrockuptibles y mejor libro del año según la revista Lire), fue muy celebrada y polémica, así como Plataforma. Obtuvo el Premio Goncourt con su última novela, El mapa y el territorio, que se tradujo en 36 países. Las cuatro novelas han sido publicadas por Anagrama, al igual que Lanzarote, El mundo como supermercado, Enemigos públicos (con Bernard-Henri Lévy), Intervenciones y los libros de poemas Sobrevivir, El sentido de la lucha, La búsqueda de la felicidad y Renacimiento, reunidos en el tomo Poesía. Houellebecq fue galardonado también con el prestigioso Premio IMPAC (2002), el Schopenhauer (2004) y, en España, el Leteo (2005).


Michel Houellebecq, escritor habitualmente acompañado por la polémica, logró el más difícil todavía en esta cuestión con la desafortunada coincidencia de presentar su última novela el mismo día del atentado contra la publicación satírica Charlie Hebdo. Rebajada su campaña publicitaria y presentada recientemente en las librerías españolas con escaso ruido mediático, Sumisión continúa el discurso sociológico pesimista tan habitual en el autor francés, incorporando en esta ocasión una mirada irónica sobre el régimen islámico que Houellebecq vaticina llegará al continente europeo en la próxima década. Las brillantes ideas que salpican el relato (aunque algo gastadas a fuerza de tanto repetirlas a lo largo de su obra) y el suspense inquietante que se crea durante la primera parte, quedan algo minimizados en una conclusión un tanto simplona y abrupta.


Michel Houllebecq en Aventura En La Isla
 
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